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Identifican un conjunto de virus en aguas del lago San Roque

Se trata, en su mayoría, de los causantes de las gastroenteritis agudas y su presencia revelaría una matriz contaminada  por materia fecal. El estudio, realizado por un equipo del Instituto de Virología de la UNC, confirmó la persistencia de estos agentes infecciosos durante todos los meses del año. Actualmente se carece de una legislación que establezca los parámetros máximos de carga viral que puede tener el agua para ser considerada apta para el uso recreacional. Mañana se llevará a cabo una jornada sobre la situación de los cursos de agua de Córdoba, con entrada libre y gratuita. [15.09.2016]

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Identifican un conjunto de virus en aguas del lago San Roque

En la imagen, capturada por un microscopio de fluorescencia, puede observarse una célula infectada por enterovirus. Los puntos verdes corresponden a los anticuerpos adheridos al virus. Fotografía: gentileza del equipo de investigación.

Los “virus entéricos” son causantes ,en su mayoría, de las gastroenteritis agudas. Tienen una ruta de circulación e infección oral-fecal: ingresan por la boca y se eliminan con las deposiciones. Existen dos formas en que pueden llegar al ambiente. Una es que los efluentes domiciliarios sean vertidos sin tratamiento previo o este resulte insuficiente; la otra es que las precipitaciones e inundaciones “laven” las letrinas y sangrías de las viviendas, arrastrando sus contenidos a la superficie. Por ambas razones es factible encontrar estos microorganismos en lagos y ríos próximos a zonas con grandes poblaciones.

En zonas turísticas, donde el agua tiene además un uso recreacional, la presencia de estos virus activa una señal de precaución: sólo hace falta de una a diez partículas virales para desencadenar una infección, y una gota de agua contaminada puede contener hasta diez mil millones de partículas.

Aun así, esto no necesariamente significa que todas las personas que ingresen a esos balnearios se enfermarán, ya que en esto juega un papel central el sistema inmunológico del individuo. Pero conocer este tipo de información le permitiría a cualquier persona con las defensas bajas tomar una decisión al respecto.

Un estudio realizado por científicos del Instituto de Virología “Dr. J. M. Vanella” –dependiente de la Facultad de Ciencias Médicas de la UNC– detectó la presencia de una combinación de virus entéricos (Astrovirus, Enterovirus, Polyomavirus, Rotavirus, Norovirus y Picobirnavirus) en aguas del lago San Roque, uno de los puntos neurálgicos del circuito turístico del Valle de Punilla, en la provincia de Córdoba.

Puntos donde los investigadores tomaron las muestras
En los cuatro puntos señalados en el mapa, cada mes de 2012  los investigadores recogieron, en horario diurno, dos litros de agua, obtenidos a una profundidad de 20 centímetros de la superficie del lago, en recipientes estériles.
Imagen satelital: Google Maps.

Para el trabajo los autores tomaron muestras todos los meses, de enero a diciembre de 2012, de las desembocaduras de los ríos Cosquín y San Antonio, del centro del embalse y de la zona del paredón del dique, donde nace el río Suquía.  

A esas 48 muestras las sometieron a un proceso que les permitió concentrar todos los virus que hay en un litro y medio de agua en apenas 15 mililitros. Este paso es esencial, porque al tratarse de partículas tan pequeñas resulta crucial reducir el lugar donde deben ser buscadas. Para facilitar aun más el trabajo, agregaron al líquido una sustancia (polietilenglicol) que “deshidrata” al virus y favorece su precipitación al fondo del recipiente, tarea que culmina con un centrifugado final.

Luego utilizaron técnicas de biología molecular para determinar si en ellas encontraban código genético (ácido nucleico) de virus entéricos. Más importante aun fue determinar si ese genoma detectado era “infectivo” (viable), es decir, si tuvo la oportunidad de estar dentro de una partícula viral, de estar vivo y tener el potencial de infectar a un huésped, ya sea un ser humano o un animal.

Esto último requirió un experimento en el que se expusieron células a las muestras de agua concentrada. La idea es simple: infectarlas para ver si enfermaban. ¿Cómo se realiza el diagnóstico en este caso? Se aplican anticuerpos, los soldados del sistema de defensa del organismo. Si la célula está enferma, los anticuerpos atacarán al virus y se pegarán a él. Como esos anticuerpos tienen una partícula llamada “floresceina”, que emite luz, pueden ser observados claramente mediante un microscopio de fluorescencia.

Los resultados fueron claros: se encontraron Picobirnavirus, Norovirus y Poliomavirus JC en todos los meses del año en al menos uno de los cuatro sitios de monitoreo.  En el caso de los Astrovirus, estuvieron ausentes los meses de enero, febrero y noviembre. Los Rotavirus, en tanto, no fueron encontrados durante los meses de primavera.

Frecuencia de detección 
Para cada mes de 2012, se indica la cantidad de sitios de monitoreo en que se encontró genoma viral y virus infeccioso de Picobirnavirus (PBV), Enterovirus (iHEV), Rotavirus (RVA), Astrovirus (HAstV), Norovirus (NoV) y Polyomavirus (JCPyV).


Bacterias, no. Virus, sí

Argentina adoptó como límites de contaminación microbiológica de aguas recreacionales los niveles de referencia fijados por la Agencia de Protección Ambiental (EPA) de los Estados Unidos. Esto es así porque el país no dispone de estudios epidemiológicos locales que estimen valores de estos indicadores bacterianos en relación al riesgo de enfermedad por exposición a las aguas. En este contexto, la Subsecretaría de Recursos Hídricos de la Nación Argentina decidió considerar los niveles guía recomendados por EPA.

Pero el inconveniente con estos parámetros es que determinan la calidad del agua basándose sólo en la cantidad de bacterias detectadas, pero no contemplan la carga de virus.

Sobre este punto la investigación del equipo del Instituto de Virología de la UNC realiza un aporte significativo: mientras que la mayoría de las muestras presentaron niveles bacterianos (de Escherichia coli, Enterococos y Coliformes fecales) dentro de los límites aceptables, en todos esos casos se encontraron varios virus entéricos: Picobirnavirus en el 76,3% de los casos; Norovirus en el 71,7%; Enterovirus en el 63,2%; Astrovirus en el 60,5%; Polyomavirus JC en el 52,6%, y Rotavirus en el 50%.

La razón que explica esos resultados es que las bacterias son menos resistentes que los virus, por ejemplo, a los tratamientos de una planta potabilizadora.

En condiciones óptimas de nutrientes y temperatura, las bacterias se dividen y se reproducen, porque son organismos celulares, e incluso aumentan en la matriz acuosa. Los virus, en cambio, son inertes en el ambiente. Solo se dividen y se reproducen en un huésped, que puede ser una persona o un animal.

Además, los virus entéricos son muy resistentes. Pueden soportar procesos de potabilización con hipoclorito y con luz ultavioleta y son capaces de pasar por el tubo digestivo, donde existe una gran acidez, sin resultar destruidos. Como si fuera poco, son muy variables: una persona nunca termina de inmunizarse porque las cepas van mutando constantemente.

El objetivo último del trabajo que llevaron adelante los investigadores del Instituto de Virología de la UNC es determinar qué grupo de virus entéricos funcionaría mejor como complemento del análisis bacteriano para evaluar la calidad microbiológica del agua. En este sentido, concluyeron que la detección conjunta de Enterovirus viable y el genoma del Picobirnavirus podrían ser indicadores prometedores de contaminación fecal humana y animal en la superficie del agua durante todo el año.

Título de la investigación | Enteric virus groups to assess virological recreational water quality.
 
Autores: | Gisela Masachessi, Jorge  Pavan, Verónica Prez, Laura Martínez, Patricia Barril,  Miguel Giordano, Leonardo Ferreyra, María Beatriz Isa, Viviana Ré, Silvia Nates.
Instituciones participantes | Instituto de Virología “Dr J.M. Vanella” - Facultad de Ciencias Médicas/UNC, Conicet, Centro de Investigaciones y Asistencia Técnica a la Industria (Neuquén).
Presentaciones y publicación | El estudio fue presentado en el III Simposio Latinoamericano De Virología Ambiental, realizado en Salta, en junio de 2016. También en la VI International Conference on Environmental, Industrial and Applied Microbiology - BioMicroWorld2015, celebrada en España, en octubre de 2015.  Y fue publicado como un capítulo del libro Microbes in the spotlight: recent progress in the understanding of beneficial and harmful microorganisms (2016).
VIII Jornadas de Investigación Científica del Instituto de Virología
Situación actual de los cursos de agua en Córdoba: ¿Qué hay que no vemos?


El evento es el viernes 16 de septiembre, a partir de las 13.30 horas, en el Salón Rojo de la Secretaría de Graduados de la Facultad de Ciencias Médicas (avenida Enrique Barros esquina Enfermera Gordillo, Ciudad Universitaria). La entrada es libre y gratuita.
Estarán presentes autoridades del Ministerio de Agua, Ambiente y Servicios Públicos de la provincia de Córdoba, así como investigadores de las facultades de Ciencias Médicas y Ciencias Agropecuarias de la UNC, de la Universidad Católica de Córdoba y del Instituto Nacional del Agua. El cronograma de actividades quedó conformado de la siguiente manera:

13.30 a 14.20 | Acreditación
14.30 a 15.00 | Logros y desafíos de políticas ambientales referidas a recursos hídricos de la Provincia de Córdoba. Dr. Santiago Reyna - Ministerio de Agua,Ambiente y Servicios Públicos.
15.10 a 15.40 | Donde el agua pasa, virus trae. Dra. Silvia Nates, Instituto de Virología, Facultad de Ciencias Médicas - UNC. 
15.50 a 16.20 | Calidad microbiológica del agua para uso humano y animal. Biol(MSc) Sandra Kopp, Facultad de Ciencias Agropecuarias - UNC. 
16.30 a 17.20 | CoffeeBreak.
17.20 a 17.50 | Problemática del embalse San Roque: ¿Qué subyace y qué percibimos? Biól. Daniela Arán, Instituto Nacional del Agua.
18.00 a18.30 | Contaminación del Río Suqía de Córdoba: Estudio microbiológico. Dra. Carolina Merlo, Facultad de Ciencias Agropecuarias - UNC.
18.40 a 19.10 | Cuidar el agua hoy es construir el mañana. Mg. Adriana Welter, Facultad de Ciencias Químicas - Universidad Católica de Córdoba.
19.20 a 20.00 | Mesa redonda final con los especialistas disertantes. Coordinadora: Dra. Silvia Nates. 

 

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